El novedoso cultivo hidropónico  de hortalizas  que no necesita tierra, apenas agua y energía   y tampoco  requiere muchos cuidados está cada vez más en auge, y aunque pudiera parecer una técnica moderna es de lo más ancestral. Ya se sabe que en  la antigüedad había  civilizaciones que usaron este método   como medio de subsistencia, como  los aztecas en el lago  de Texoco en Méjico,  en la antigua China, India, Egipto o en  los Jardines Colgantes de Babilonia  que se alimentaban del agua que circulaba  por  los canales

Plantación en Tornón, detrás pimientos del padrón

Para  el vecino maliayes Carlos Menéndez  Menéndez  que a  raíz de  su jubilación en Madrid se instaló en Villaviciosa junto a su esposa Ángeles Gutierrez,   el experimentar con  este tipo de cultivo de  «agricultura sin tierra»  se ha convertido en la mayor  de sus aficiones y  un entretenimiento de lo más gratificante.  “Hace diez años descubrí  este sistema de   cultivos que se realizan en agua y  no utilizan la tierra para cultivar distintas variedades de hortalizas, y   comencé a  experimentar  con una pequeña   instalación en   una pumarada de Lugás donde conseguí  cosechar  cientos de lechugas.    Ahora he preparado un sistema mucho más  moderno donde he mejorado la parte técnica en  una huerta finca  en Tornón junto a la ría, gracias a que me la  ha cedido mi gran amigo Ángel Solares al que estoy muy agradecido”.

Gracias a los   conocimientos  de Menéndez  en tecnología   industrial  el nuevo equipamiento es de lo más completo y productivo, ”es una estructura  elevada del suelo  compuesta por unas canaletas “NFT” por las que circula una película de solución nutritiva  para alimentación de  las plantas,  y cuenta con   un  depósito para recoger agua de lluvia que recircula  con la ayuda de una mini bomba alimentada a su vez por un panel solar” explica   sobre la creación de su propio «huerto hidropónico»

Carlos Menéndez hijo y Carlos Menéndez padre, en su huerto hidroponico en Tronón

 

Con la ayuda de su esposa Ángeles Gutierrez estos expertos en hidroponía explican que para ellos lo principal  es que es una ocupación de lo más entretenida, y la  cosecha además de para consumo propio es  compartida con familiares y vecinos maliayos.  “Hasta ahora hemos conseguido cultivar    variedades de lechuga como la  rizada, mantecosa, hoja de roble roja o lollo rosa; también  rúcula, canónigos y acelgas, todas de muy buen sabor.  Pero lo que mejor se  está dando  en estos momentos son judías verdes y pimientos del padrón.  Ahora tenemos 200 plantas pero llegamos a tener 600  a la vez,  también  cultivamos plantas aromáticas como, salvia o hierbabuena”. Menéndez explica  que es un método que tiene entre otras  ventajas  acortar el ciclo  de cultivo,  “se pueden   obtener    varias cosechas al año, y  producir  vegetales de rápido crecimiento, mayor tamaño y muy buena  calidad; además  se reduce en gran medida la contaminación del medio ambiente   al no tener contacto con la tierra no es necesario el uso de tratamientos fitosanitarios”, explica sobre la novedosa plantación y  dispuesto a compartir sus experiencias con todo aquel que esté interesado

En los últimos días Menéndez cuenta  con la colaboración en los trabajos de la plantación  de su hijo Carlos  que pasa unos días de vacaciones en Villaviciosa,  quien  también ha puesto en marcha la experiencia   en la terraza  de su piso  en Barcelona, “tengo  un kit hidropónico doméstico  para 20 plantas, y cultivo desde hace cinco  años  lechugas  ‘Hoja de Roble’ y ‘Cogollos de Tudela’  He llegado a  cosechar  150 piezas  anuales para consumo propio que  están   buenísimas y   sabor  a  lechugas muy naturales”, y explica con este kit se puede cultivar en cualquier lugar,  vivienda,  patio o   jardín.

 

Lechugas hoja de roble y cogollos de Tudela de Carlos Menéndez hijo en la terraza de su piso de Barcelona

Carlos Menéndez dice que este tipo de cultivo  esta cada vez más implantado,    “en  muchos restaurantes de alta cocina o empresas de catering de  Madrid o Barcelona  ya   cuentan con  su propia instalación personalizada de  hidroponía para  cultivar  fundamentalmente plantas aromáticas y   verduras, en especial una  lechuga ‘gourmet’  de la  nueva   variedad  holandesa   “Salanova” que está muy de moda  por su    calidad,   sabor muy  atractivo para  el paladar y     muy  apreciada actualmente en restauración”

Este aficionado a la naturaleza, campo y cultivos dice que este es un hobby muy entretenido que recomienda y    comparte  sus experiencias desde hace tres años  en  un grupo de  aficionados  que ha impulsado  a  nivel nacional, “compartimos  información y conocimientos  y hay   participantes de Huesca, Navarra, Bilbao, Madrid,  Málaga,  Barcelona y por supuesto  de Asturias. Además de recibir  consultas de todos estos y otros  lugares de España, también nos  llegan de  otros países,   sobre todo de Latinoamérica donde es un  tipo de cultivo muy popular”.

Carlos Menéndez en el centro del Grupo Envera en Madrid

Pero una de las mejores  experiencias que está viviendo Carlos Menéndez  con su afición, es su colaboración    con los centros de educación especial del Grupo Envera  en Madrid,   en  los  que está  participando    junto a José Luis Córdoba y Jesús de Frutos en proyectos  de instalaciones hidropónicas  en los centros de Colmenar Viejo y Barajas.  “Se trata de que  los alumnos  experimenten, practiquen y se  entusiasmen  con el cultivo de  este tipo de plantas.  Está siendo  para mí una experiencia muy gratificante  ver como los como los participantes  se entusiasman y  disfrutan viendo las plantas crecer. Pero  sobre todo se trata de   colaborar con estos centros que  entre otros muchos cometidos tratan de dar formación e  integración sociolaboral a  personas con diversidad funcional”.  Envera   cuenta entre otros muchos  patrocinadores  y sponsors    con empresas tan conocidas como  Iberia, Coca  Cola,  Orange o  BBVA,   o el apoyo de  Vicente del Bosque, entre  otras muchas personas  conocidas.  Menéndez se muestra así encantado y  agradecido   de participar como     voluntariado  aportando  sus conocimientos  sobre  uno de los tipos de  cultivo de  futuro